新加坡,一个小国的烦忧

  原标题:新加坡,一个小国的烦忧

  【狮城林影】

  新加坡能有今天的文明繁盛,绝不是因为它的小;相反正是因为它的小,给它带来很多的掣肘、制约甚至危难。

  蔡德林

  经常听到有朋友说新加坡国家小、人口少,当然好搞。每次我都笑,说你这个看法就有点想当然了。诚然,大国有大国的难处,但小国更有小国的烦忧。一个国家好搞不好搞,还真不是取决于它的大与小。新加坡能有今天的文明繁盛,绝不是因为它的小;相反正是因为它的小,给它带来很多的掣肘、制约甚至危难。

  新加坡不仅没有石油,甚至连水都没有,都要从马来西亚进口。水好像不值钱,但水作为自然资源,那可比石油更重要,比矿产更重要,那才是人类真正的命脉。马来西亚一旦断水,新加坡一定举国恐慌。事实上新马淡水供应也一直纠纷不断,马国动辄喊话要重议价格,否则就威胁停供。新加坡一方面要继续谈判斡旋,另一方面只能想方设法构筑自己的水脉,在寸土尺金的国度辟出三分之二的面积做蓄水区(当然蓄水区也成了风景区、徒步经典路线和吸碳吐氧的次生林,新加坡做的很多事都有这种功能叠加),他们收集每一滴水,施行无限水循环,并大搞海水淡化。

  新加坡当然也占有地利,马六甲海峡战略地位重要,自古以来海运繁忙,由新加坡、马来西亚、印尼三国共管。新加坡地处这一战略要冲,可以说是势高益危,福祸相依。地处要塞而堆金迭玉,自然招人觊觎偷觑。而新加坡小得就像地图上的一个小红点,稍有不慎,就有可能被强邻抹去,毁族灭国。印尼的大国雄心,新马的历史纠葛,使得南洋诸岛之间,总含有几缕隐戾不平之气,蓄着几分愁郁不堪之象。一个新生的弹丸小国,置此夹缝之中,生存下来已是万般不易,该需要多少外交智慧,需要多少内政措施,才能安危定变,徐图自强。可新加坡做到了,他们推行务实外交,不仅赢得了和平发展的环境,还获得了广泛尊重。

  我在新加坡徒步,看到那么多国家的大使馆,往往会想:这国本来国土逼窄,还要辟出这么多地给人家建大使馆?这且不说,新加坡还要去各国建大使馆,并派驻工作人员,蕞尔小国区区几百万人口,又如何负担得起?我这些想法当然有点杞人忧天。

  过去奉行社会达尔文主义和丛林法则,弱肉强食,有“弱国无外交,落后就要挨打”之说。后来社会法则逐渐成为国际共识,国族之间按一定规则行事,弱国也不见得没有外交,落后也不见得一定挨打。但这并不是说,世界已经河清海晏,寰球已经同此凉热,所以为了自身安全,自卫力量必不可少。现在新加坡在众多的世界第一中,还有个“人均军事实力”世界第一的尊荣,我每次和朋友谈起,他们都觉得很新奇。是的,新加坡海陆空齐备,实力还不俗,在东南亚属最强。有趣的是,他们国土太小,冲锋号一吹,马上就得敲收兵锣,所以陆军往往要旅居别国训练;天空太窄,空军更要移师它乡,否则战斗机一起飞,就侵犯别国领空了。

  很多朋友以为,国家小好治理的一个重要原因是人口少,而这恰恰说反了。人少就是人力资源缺乏,这恰恰是发展经济的短板。近年来我们熟悉了一个词叫“人口红利”,从某个方面验证了还真是“人多力量大”。正是因为人多,劳动力廉价,生产成本低,就会增加产品在国际市场的竞争力。新加坡劳动力缺乏,年轻人还不愿意生孩子,他们只能想方设法引进人口。正因为如此,新加坡的人口密度已经是全世界最高的地区之一。这么多人,挤在这么狭小的空间,还不堵车,不拥挤,街道整洁,空气清新,治安良好,教育医疗都领先全球,衣食住行都有保障,那可真不简单。

  我接触到的所有新加坡朋友,几乎无一例外地都羡慕大国的疆域辽阔,人口众多,资源丰富。我因为是新来乍到,对新加坡的一切都觉得新奇,可他们觉得新加坡太小了,如果一年不出国旅游两次,那简直就不可忍受,感觉是被囚禁了一般,无聊透了。而且在一个法治严明的国度,一切都秩序井然,人人都循规蹈矩,年轻人青春的激情无处安放,也是一个社会问题。

  (作者系旅居新加坡华人作家)

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责任编辑:王翔

posted on 2021-05-04  admin  阅读量:

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